Month: June 2017

Books of May 2017

Mei was een beetje een gekke maand voor mij, wat lezen betreft. Ik nam in de afgelopen maand iets meer tijd om andere dingen te doen naast lezen, waardoor ik een stuk minder boeken uit heb gekregen. Niet erg, want eigenlijk alle boeken die ik in mei heb gelezen waren fantastisch.

Hierbij mijn meest inspirerende boeken van mei:

The Happiness Project – Gretchen Rubin
Nederlandse titel: Het Happiness project
Goodreads | Foto van Bol

1001004011311661In dit boekje volg je de persoonlijke zoektocht van Gretchen naar meer geluk. In het begin van het boek geeft ze aan dat ze eigenlijk alles heeft wat haar hartje begeert: een man, twee kinderen, een huis in New York, ze verdient haar geld met haar passie en heeft voldoende op de bank staan om zich er geen zorgen over te hoeven maken. Ze had gedacht dat dat voldoende was om gelukkig te zijn. Relatief gezien is ze dat ook, maar toch zijn nog genoeg momenten waarop ze bijvoorbeeld chagrijnig is, weinig energie heeft, ze niet zo van dingen geniet als dat ze graag zou willen, of dingen uitstelt die eigenlijk zouden moeten. Een jaar lang gaat ze aan de slag met haar eigen Happiness project om aan die kleine dingetjes te werken die haar gelukkiger kunnen maken.

Een vaste traditie is dat ik voor ik ga vliegen op Schiphol van mezelf een boek mag kopen in de boekwinkel, zodat ik hem tijdens mijn reis kan lezen. Eind april gingen we voor een paar daagjes naar Berlijn en kocht ik dit boekje. Hij stond al een hele lange tijd op mijn nog-te-lezen-lijstje, maar ik had geen betere tijd kunnen kiezen. Sowieso vind ik dat een boek vaak meer impact heeft als je het ergens anders leest dan thuis (misschien schrijf ik daar ooit nog een blogpost over). Dit boekje paste perfect bij de dagen in Berlijn. Tijdens haar happiness project komt een breed scala aan onderwerpen naar voren, die mij ook zeker aan het denken zette. Ik ontdekte dat je meer geluk/blijdschap niet alleen bereikt door meer positieve dingen aan je leven toe te voegen, maar ook de negatieve dingen weg te halen. Het klinkt zo logisch maar in de praktijk is dat nog best lastig. Ook benadrukt ze dat een omgeving van groei een belangrijk aspect van geluk is. Ik vond het een heerlijk boekje om vanaf een afstandje in Berlijn mijn eigen leven eens onder de loep te nemen en ik heb na afloop thuis wat gewoonten aangepakt.

The Martian – Andy Weir
Nederlandse Titel: Mars
Goodreads | Foto van Bol

9200000025353479Mark Watney is een van de eerste mensen die voet zet op Mars, maar de kans is groot dat hij er nooit meer levend af zal komen. Tijdens een vooruitstrevende Marsmissie worden Mark en zijn collega’s getroffen door een enorme zandstorm. Iedereen redt het op tijd naar de shuttle die hen weer terug naar aarde zal voeren, behalve Mark. Hij wordt geraakt door een antenne die zijn ruimtepak doorboort, zijn collega’s laten hem voor dood achter. Dat is hij niet, maar de dood ligt op de loer als een hongerige leeuw. Hoe maakt hij zijn collega’s duidelijk dat hij nog leeft zonder communicatiemiddelen? En hoe blijft hij in leven tot ze hem ontdekt hebben? Om dan nog niet na te denken over de tijd tot aan een mogelijke redding…

Zoals je tijdens een goede film op het puntje van je stoel zit, vond ik dit een echte page-turner. Het is een science fiction actie, met een goede dosis humor. Het boek draait vooral om Mark, van wie ik echt een beetje ben gaan houden. Zijn zelfspot en doorzettingsvermogen zijn fantastisch. De details lijken goed uitgewerkt, al ben ik geen chemicus/astronoom om het tot in de puntjes te beoordelen. Buiten dat het gewoon een heerlijk boek was, vond ik het ook interessant om te lezen hoever mensen kunnen gaan om te overleven, of om anderen te redden. Je vraagt je af wat de waarde is van een mensenleven. Moeten we alles op alles zetten om iemand te redden? Wanneer bereik je die grens? Mocht je niet zo’n boekenliefhebber zijn als ik, de gelijknamige film moet ook ontzettend goed zijn!

Yes, of course duct tape works in a near-vacuum. Duct tape works anywhere. Duct tape is magic and should be worshiped. – Andy Weir

Nightfilm – Marischa Pessl
Nederlandse Titel: Nachtfilm
GoodreadsBol

16123664_576980442492488_7388155046967377920_nIn deze mysterie-thriller volg je Scott McGrath die zijn hele leven al bezig gehouden wordt door de geheimzinnige man Stanislas Cordova. Cordova is een bekende filmregisseur. Zijn films hebben een cultstatus bereikt en Cordova zelf is een en al mysterie. Hij werkt op zijn eigen landgoed en het is al tientallen jaren geleden dat hij in het openbaar is verschenen. Er lijkt zelfs geen foto van hem te zijn. Scott McGrath heeft er geen goed gevoel bij. Wanneer de dochter van Cordova dood gevonden wordt, wordt er gedacht aan zelfmoord. Voor Scott is dit geen toeval meer, hij is er nu van overtuigd dat er meer aan de hand is en gaat op onderzoek uit.

Dit boek is meer dan een verhaal, het bevat ook foto’s, krantenartikelen en een echte website die gekoppeld is aan het boek. Daar houd ik wel van, het maakt het lezen tot een hele ervaring. Ik vond hem erg spannend, maar wat ik helemaal bijzonder knap vind is de manier waarop realiteit en illusie door elkaar gaan lopen. Dit is zo’n boek waarvoor je je in huis wilt opsluiten met voldoende lekkers, zodat je je zoektocht voor niets en niemand hoeft te onderbreken en je je kunt onderdompelen in de angstaanjagende, beklemmende en fascinerende wereld van Cordova.

It’s funny how the night that changes your life forever starts out like all the others. – Marischa Pessl

Over eerste gedachtes

Oke, dit had ik laatst. Ik las iets in een boek, en toen ik het las dacht ik ‘dit is precies wat ik bedoel! DIT!’ Herken je dat? Soms heb je dat wel eens, dat iemand anders de woorden gevonden heeft waar jij al zo lang naar opzoek was. Ik herkende me zo in het stukje, wat ook weer zo ontzettend met het leven te maken heeft, dat ik het hier wil delen.

Het komt uit het boekje ZIN Lust in je Leven door Schrijven van Greetje Couwenbergh en gaat over eerste gedachtes. Ze schrijft het volgende:

Eerste gedachte, beste gedachte. De eerste gedachte is een eerste snapshot van je wereld nog voordat je deze bedekt met projecties. Het is simpelweg het allereerste wat in je opkomt. Eerste gedachtes zijn vers, origineel, haast fysiek. Ze leven. Eerste gedachtes zijn niet exotisch of zeldzaam. Het zijn de plotselinge heldere momenten waarvan je er iedere dag wel een paar hebt. Je herkent ze aan hun ‘ja’-gevoel. Eerste gedachtes zijn net zoals verliefd zijn de waarheid horen of een baksteen op je hoofd krijgen: niet te missen. Zó is het. Je kunt er je tanden in zetten. Eerste gedachtes zijn er constant, ze zijn moeiteloos en niet te fabriceren. Het zijn je originele ideeën, je intuïtie, je wildste kant, voordat deze is platgeslagen en uitgekauwd door tweede of derde gedachtes.

We censureren onszelf vaak. Als we een spannende eerste gedachte hebben, volgen daarna vaak gedachtes die de eerste relativeren, goed praten, verantwoorden of wegstoppen. Couwenbergh geeft het volgende voorbeeld:

Zo zit ik nu in de Coffee Company aan een soja latte naast een roodharige jongedame op pumps en de eerste gedachte die door mijn hoofd schiet is: ik wil haar boek zijn. Een tweede en derde gedachte die daar direct op volgen zijn anders: ik ben benieuwd wat ze aan het lezen is, of: oh god, wat wil ik van haar?

Of het nu eerste, tweede of derde gedachtes zijn, ze zijn allemaal van jou en allemaal waar. Maar waar het leven, de spanning, in zit is die eerste gedachte. Daar gebeurt het, daar leer je jezelf mee kennen. Veel ideeën voor blogpost die ik schrijf komen voort uit deze eerste gedachtes. Waarin eerste gedachtes een belangrijke rol spelen is poëzie. Eerste gedachtes kunnen onhandig en ongepast zijn, of niet wenselijk of haalbaar. Je hebt een beetje moed nodig om ze op te schrijven of uit te spreken. Maar ze vormen daardoor ook een heerlijk gespreksonderwerp, ze brengen mensen in beweging, ze wekken gevoelens op en spreken tot de verbeelding.

Durf jij het aan die eerste gedachte eens naar de voorgrond te schuiven zonder hem te censureren? Wat zou er dan gebeuren?

17125985_1053148038163216_5445871540367261696_n