Hoe handig zou het zijn als je wat zelfvertrouwen kon kopen in de supermarkt? Gewoon in een pakje, per tien stuks. Zodat je er steeds eentje kunt gebruiken als je het nodig hebt. Want heel eerlijk, iedereen kent de momenten waarop je net een beetje meer zelfvertrouwen zou willen hebben. Ik hoor mensen om me heen die aan hun zelfvertrouwen werken, dus blijkbaar komt het niet zomaar uit de lucht vallen. Als je kijkt naar de omschrijving van zelfvertrouwen, gaat het vooral over hoe je denkt over jezelf. Er staat nergens dat je alleen zelfvertrouwen mag hebben als je ergens verschrikkelijk goed in bent. Eigenlijk zijn er vrij weinig regels als het over zelfvertrouwen gaat. Dat scheelt een hoop. Ik vroeg me af of zelfvertrouwen een keuze zou kunnen zijn. Kan je er simpelweg voor kiezen zelfvertrouwen te hebben? Ik besloot dat een week lang te proberen en vertel je graag hoe dat ging.

zelfvertrouwen zelfst.naamw. Uitspraak: [ˈzɛlfərtrɑuwə(n)]

  • het gevoel dat je niemand nodig hebt om te bereiken wat je wilt
  • sterk ego
  • vastberadenheid
  • geloof in zichzelf
  • vertrouwen in eigenwaarde

Bron

Hoe doe je dat dan, ervoor kiezen om zelfvertrouwen te hebben? Ik herken bij mezelf heel goed de situaties waarin ik het niet heb: ik voel me onzeker, ik twijfel of ik iets wel kan of moet doen, ik schat mijn kansen (te) laag in, benadruk mijn twijfel naar anderen, ik merk fysiek dat ik meer onzekerheid uitstraal dan ik zou willen en blijf vaak negatieve gedachten herhalen in mijn hoofd. Dat wil ik dus niet. Ik besloot dat ik niet meer in die twijfel en onzekerheid wilde blijven hangen. Ik had me het volgende voorgenomen: zodra ik gedachten van twijfel en onzekerheid opmerk, erken ik ze, maar dan zeg ik streng en duidelijk tegen mezelf dat ik ervoor heb gekozen om zelfvertrouwen te hebben, dus dat die twijfel niet langer nodig is. Ik mag zelfvertrouwen hebben, al word ik er vreselijk arrogant van en al loopt alles in de soep, want dit is zelfvertrouwen-week!

big-thumbnailEnerzijds gaf me dat direct een soort rust. Hoewel ik deze interne monoloog vele malen heb moeten herhalen (onzekerheid is best hardnekkig), merkte ik ook dat ik minder ruimte in mijn hoofd nodig had. Al die twijfel en onrust neemt plek in, dus zodra ik gewoon voor zelfvertrouwen koos, was ik uitgedacht. Heerlijk.

Waar ik ook op lette was wat ik hardop tegen anderen uitsprak. Elke keer als ik een zin wilde zeggen waarin ik onzeker over kwam of twijfel wilde benoemen, besloot ik hem zo om te draaien dat ik vanuit positiviteit en zelfvertrouwen sprak. Tot slot lette ik erop dat ik in mijn houding zelfvertrouwen uitstraalde, door rechtop te zitten, duidelijk te praten en geen twijfel in mijn stem te laten horen. Dit alles voelde in het begin een beetje ongemakkelijk, maar zodra ik er wat aan gewend was, gaf het me juist zelfvertrouwen en was het heerlijk.

Wat ik ontdekte bij mezelf was dat de angst om arrogant te zijn of zo over te komen mij tegenhoud om zelfvertrouwen te hebben. Als je denkt dat je alles kan, en nooit aan jezelf twijfelt, dan ben je vast verschrikkelijk arrogant! Toch? Tijdens dit experiment gaf ik mezelf te toestemming om arrogant te zijn. Er hoefde geen grens te zitten aan mijn zelfvertrouwen. Deze week maakte het niets uit. Een experiment is tenslotte bedoeld om iets uit te proberen. Tot mijn verbazing heb ik van niemand uit mijn omgeving enig signaal opgevangen tijdens deze week dat ze me arrogant vonden, en ik verbaasde mezelf doordat het ook niet zo voelde. Ik was niet helemaal aan het doen alsof, ik gaf alleen de positieve gedachten meer ruimte. Ik wilde mezelf ook niet overtreffen, ik wilde alleen voelen dat ik kon vertrouwen op mezelf. Dat bleek voor mij wezenlijk wat anders dan arrogantie, dus die overtuiging kon ik ook naast me neerleggen.

Tijdens deze week realiseerde ik me hoe vaak ik negatief of onzeker over mezelf denk. Meestal over hele kleine dingen. Terwijl dat, als ik realistisch ben, absoluut niet nodig is. In die situaties maakte het focussen op zelfvertrouwen dat ik me daadwerkelijk zelfverzekerder ging voelen. Waarom het negatieve benadrukken, als je ook naar de positieve kant kunt kijken? Ik durfde daardoor makkelijker te kiezen voor dingen die me blij en gelukkig maken, zonder dat onzekerheid een spelbreker moet zijn. En wat blijkt, vaak valt het mee en lukt het prima. Ik mag dus meer op mezelf vertrouwen want dat klopt prima met hoe ik ben. In die zin zit zelfvertrouwen echt in je hoofd en kún je er dus voor kiezen.

Kleine disclaimer: Toch zijn er situaties waarin een gebrek aan zelfvertrouwen ook een belangrijk signaal is. Dat betekent misschien dat je je ergens nog in moet verdiepen, dat je een keuze moet maken of om hulp moet vragen. Die situaties los je niet op door te kiezen voor zelfvertrouwen. Wat je dan wel kunt doen, is de onzekerheid erkennen en nadenken over hoe je wel een volgende stap kunt maken. Want die is er vast! En dan kun je daarna weer trots zijn op jezelf dat je zo’n situatie toch hebt overwonnen.