Category: Books and writing

Een lesje tijdreizen

Ik kan me nog heel goed een bepaalde verjaardag herinneren, die we afsloten met een discussie over tijdreizen. Een onderwerp dat de gemiddelde Nederlander waarschijnlijk niet zo heel vaak bezig houdt. Er zijn uitzonderingen, zo ook mijn vrienden en ik. Onze filosofische discussies die af en toe de kop op steken, kenden hun hoogtepunt zodra het onderwerp tijdreizen geïntroduceerd werd. Hard tegen hard, ging het. Er waren niet zozeer voor of tegenstanders. Gezien geen van ons ooit bewijs gezien had dat spreekt voor of tegen deze mogelijkheid, lieten we dat maar in het midden. Daar zouden we wellicht later in ons leven nog op terug komen. Het ging meer om de ene theorie tegenover de andere. Grofweg zijn er twee theorieën. Ik besloot, zoals een master of science betaamd, op zoek te gaan naar literatuur om deze twee beelden uit een te zetten.

IMG_9506De onderzoeken die tijdreizen ondersteunen zijn wat karig (ze ontbreken, zover ik weet) waardoor ik genoodzaakt ben een overzicht te geven van de theorieën zoals ze nu in onze geest bestaan, maar moet het bewijs daarvoor onthouden. Een groot aantal schrijvers heeft zich gewaagd aan dit onderwerp, zoals Stephen King, Blake Crouch, Audrey Niffenegger, Diana Gabaldon, Claire North, Ransom Riggs en nog veel meer. Aan inspiratie geen gebrek.

Tijd is een vreselijk magisch begrip. We ondergaan het allemaal, we zijn slechts speelballen van het lot der tijd, niet in staat van stroming te wisselen of een andere koers te varen. Wie enige tijd heeft doorgebracht met het lezen of bestuderen van alles wat over ons universum bekend is, heeft misschien ontdekt dat tijd toch niet zo vast lijkt te liggen als het voor ons voelt.

We tijdreizen allemaal, met een snelheid van 60 seconden per minuut.

De twee bekendste theorieën zijn te onderscheiden van elkaar door de manier waarop ze met veranderingen omgaan. Ze vormen de twee uiteinden van een continuüm, ofwel twee uiterste scenario’s waarbij je ook tussenliggende mogelijkheden zou kunnen bedenken.

1. Een lineair tijdsverloop, al wat komt is al geweest

Hiermee wil ik zeggen, dat wanneer je morgen zou besluiten terug te reizen naar het moment dat je oma 23 jaar werd, jouw oma jou al 67 jaar geleden als gast op haar partijtje gezien heeft. Enkel wist ze toen niet dat je haar kleinzoon zou worden. De tijd splitst zich niet, maar heeft het tijdreizen al meegenomen in zijn verloop. Het klinkt wat ingewikkeld misschien. Het perfecte voorbeeld is het boek van Audrey Niffenegger, The Timetravelers Wife. De hoofdpersoon Henry leidt aan een ziekte waardoor hij door de tijd reist. Als jongetje ziet hij zijn volwassen zelf. Wanneer hij daadwerkelijk die volwassen leeftijd heeft, ziet hij dezelfde situatie vanuit zijn volwassen ogen. Van jongs af aan wist hij dat dat moment zou komen, hij kon er niets aan veranderen. En dat is tegelijkertijd ook een beetje het jammere van deze theorie (al ben ik stevig aanhanger van deze vorm) is dat je dus niets aan het verleden kunt veranderen. Wat je nu besluit te doen in het verleden, ‘wist’ het verleden al, en was dus al gebeurd. Terug in de tijd gaan om Hitler te vermoorden heeft geen zin, want waarschijnlijk schiet je iemand dood waarvan je dacht dat het Hitler was, en verschijnt het hele incident niet eens in de geschiedenisboekjes. Beetje zonde van je tijd…

2. Parallele werelden, vertakkingen als een boomstructuur

Het boek van Stephen King, 11 / 22 / 1963 is een mooi voorbeeld van de theorie waarin tijdreizen zorgt voor het ontstaan van parallelle werelden. Oké, dit klinkt allemaal heel science fiction, maar deze theorie zou je ook op je alledaagse beslissingen kunnen loslaten. Elke keer als jij moet kiezen om te gaan sporten of op de bank te hangen, splits de realiteit zich af in twee versies: in de ene versie ga je sporten, in de ander heb je een relaxed avondje op de bank. Op die manier zijn de mogelijkheden eindeloos. Net zoals een boom zich steeds weer vertakt, ontstaan er steeds meer parallelle werelden. Als je terug gaat in de tijd en probeert Hitler te vermoorden, ontstaat er misschien een realiteit waarin je dat gelukt is. Die realiteit kennen wij helaas niet, dus misschien moet je het nog eens proberen… Deze theorie over tijdreizen is best lekker, omdat dat betekent dat je echt iets kunt veranderen (in één van de realiteiten natuurlijk). Al moet ik zeggen dat de eindeloze realiteiten die dan ontstaan, mijn pet een beetje te boven gaan. In 11 / 22 / 1963 zie je de effecten als de hoofdpersoon probeert de dood van John F. Kennedy te voorkomen. Erg interessant!

We never know which lives we influence, or when, or why. Not until the future eats the present, anyway. We know when it’s too late. – Stephen King

Als je nog een boek zoekt binnen dit onderwerp om te lezen tijdens de komende herfstweken, knus op de bank onder een dekentje terwijl de regen tegen de ramen slaat, heb ik de perfecte aanrader: De zevenvoudige dood van Evelyn Hardcastle van Stuart Turton. Dit book heeft alles voor een spannende herfst: moord (zeven zelfs), tijdreizen en een krakend oud landhuis. Je moet er alleen wel even je hoofd bijhouden…

IMG_1614

Books of June & July 2017

Zowel juni al juli waren drukke maanden voor me, waardoor lezen even op een laag pitje stond (evenals blogposts schrijven). Er zijn een aantal boeken die er voor mij echt uitsprongen, die ik graag nog met jullie wil delen.

Hierbij mijn meest inspirerende boeken van juni en juli.

Koud hart – Tess Gerritsen
Originele titel: The Bone Garden
Goodreads | Foto van Bruna

9789044330878In de tuin van haar prachtige pittoreske huisje dat ze net gekocht heeft, vindt Julia een menselijke schedel. Iets minder pittoresk. Volgens de patholoog-anatoom behoorde de schedel vermoedelijk tot een vrouw die door een misdrijf om het leven is gekomen. Julia wil weten van wie. Een deel van dit boek voert je terug naar 1830, naar de tijd waarin de medische faculteit steeds populairder werd en de specimen waarin gesneden en geoefend moest worden niet waren aan te slepen. Als opgraver had je een smerig baantje, maar verse lijken verdienden goed. En als je geen lijk had, maakte je er gewoon een. Waarom niet? De een zijn dood…

Het historische aspect van deze thriller maakte hem voor mij echt bijzonder. Wat een bizar en luguber onderwerp, maar ook eentje die ik bere interessant vind. Sommige scenes (zoals beschrijving van een amputatie) waren zo afschuwelijk dat ik, net als bij een film, wilde dat ik mijn hand gedeeltelijk voor mijn ogen kon houden. Afschuwelijk fascinerend. Niet voor niets schreef ik in deze blogpost dat ik best voor een dagje patholoog-anatoom zou willen zijn. Toen ik hier met een collega over sprak, gaf ze me als tip dat ze regelmatig practica geven in snijzalen van bijvoorbeeld de Erasmus Universiteit. Ja, die gaat op de bucket list!

Lullabies – Lang Leav
Niet in het Nederlands verschenen.
GoodreadsBol

19931937_1191542857617216_7313960144058974208_nIk kijk regelmatig filmpjes op YouTube waarin mensen vertellen over de boeken die ze gelezen hebben en wat ze daar dan van vonden. Naast fictie en non-fictie komt er ook steeds meer poëzie voorbij. Ik had in geen jaren poëzie gelezen, dus toen ik laats in de Donner in Rotterdam was besloot ik de sectie met Engelstalige poëzie even door te nemen. Dit boekje sprong eruit. Lang Leav heeft meerdere gedichtenbundels op haar naam staan, maar ik koos dit boekje omdat haar voorwoord hieruit me gelijk raakte. Dit boekje was bedoeld voor mij.

Poëzie is zo smaakgevoelig, dat ik het ontzettend lastig vindt er iets algemeens over te zeggen. Je moet het ervaren.

Dit vond ik een van de mooiste gedichten uit het boekje:

Her Words

Love a girl who writes
and live her many lives;
you have yet to find her,
beneath her words of guise.

Kiss her blue-inked fingers,
forgive the pens they marked.
The stain of your lips upon her —
the one she can’t discard.

Forget her tattered memories,
or the pages others took;
you are her ever after —
the hero of her book.

The Nix – Nathan Hill
Nederlandse titel: De Nix
Goodreads | Foto van Bol

20065269_838450166313757_9120104813852360704nIn The Nix volg je Samuel Anderson die jaren geleden een boekencontract heeft binnengesleept, maar nog steeds geen boek heeft weten te produceren. De tijd dringt. Vanuit het niets duikt zijn moeder weer op, die hem in de steek gelaten heeft toen Samuel nog klein was. Ineens kent iedereen haar, omdat ze stenen heeft gegooid naar een controversiële politicus. De media schildert haar af als linkse radicaal en haalt dingen uit haar verleden aan waar Samuel nog nooit van heeft gehoord. Oude woede borrelt weer op, Samuel is vastbesloten het ware verhaal van zijn moeder bovenwater te krijgen om dat tot zijn nieuwe boek te maken.

Dit is weer zo’n boek waarbij het ongelofelijk lastig is er iets over te schrijven. The Nix gaat over politiek, media, games, school, familiebanden, liefde en verlies. Over keuzes die we maken en welk effect die hebben, over hoe we onszelf staande proberen houden in een omgeving die ons als een stroomversnelling meesleurt en op de verkeerde oever weer uitspuugt. Over de eeuwige strijd tussen ons verstand en gevoel, tussen goed en kwaad, en tussen volwassen worden en kind blijven. Op de een of andere manier gaf dit boek me zo’n gevoel van nostalgie, dat ik het liefst in het verhaal wilde blijven. Het is een uitstekend voorbeeld van een boek zoals een boek moet zijn. Wil je meer weten, moet je het zelf lezen. Haha.

On the way home that night, he was surprised that everything looked exactly the same as it did before, with absolutely no signs that the world had fundamentally, radically changed. – Nathan Hill

Books of May 2017

Mei was een beetje een gekke maand voor mij, wat lezen betreft. Ik nam in de afgelopen maand iets meer tijd om andere dingen te doen naast lezen, waardoor ik een stuk minder boeken uit heb gekregen. Niet erg, want eigenlijk alle boeken die ik in mei heb gelezen waren fantastisch.

Hierbij mijn meest inspirerende boeken van mei:

The Happiness Project – Gretchen Rubin
Nederlandse titel: Het Happiness project
Goodreads | Foto van Bol

1001004011311661In dit boekje volg je de persoonlijke zoektocht van Gretchen naar meer geluk. In het begin van het boek geeft ze aan dat ze eigenlijk alles heeft wat haar hartje begeert: een man, twee kinderen, een huis in New York, ze verdient haar geld met haar passie en heeft voldoende op de bank staan om zich er geen zorgen over te hoeven maken. Ze had gedacht dat dat voldoende was om gelukkig te zijn. Relatief gezien is ze dat ook, maar toch zijn nog genoeg momenten waarop ze bijvoorbeeld chagrijnig is, weinig energie heeft, ze niet zo van dingen geniet als dat ze graag zou willen, of dingen uitstelt die eigenlijk zouden moeten. Een jaar lang gaat ze aan de slag met haar eigen Happiness project om aan die kleine dingetjes te werken die haar gelukkiger kunnen maken.

Een vaste traditie is dat ik voor ik ga vliegen op Schiphol van mezelf een boek mag kopen in de boekwinkel, zodat ik hem tijdens mijn reis kan lezen. Eind april gingen we voor een paar daagjes naar Berlijn en kocht ik dit boekje. Hij stond al een hele lange tijd op mijn nog-te-lezen-lijstje, maar ik had geen betere tijd kunnen kiezen. Sowieso vind ik dat een boek vaak meer impact heeft als je het ergens anders leest dan thuis (misschien schrijf ik daar ooit nog een blogpost over). Dit boekje paste perfect bij de dagen in Berlijn. Tijdens haar happiness project komt een breed scala aan onderwerpen naar voren, die mij ook zeker aan het denken zette. Ik ontdekte dat je meer geluk/blijdschap niet alleen bereikt door meer positieve dingen aan je leven toe te voegen, maar ook de negatieve dingen weg te halen. Het klinkt zo logisch maar in de praktijk is dat nog best lastig. Ook benadrukt ze dat een omgeving van groei een belangrijk aspect van geluk is. Ik vond het een heerlijk boekje om vanaf een afstandje in Berlijn mijn eigen leven eens onder de loep te nemen en ik heb na afloop thuis wat gewoonten aangepakt.

The Martian – Andy Weir
Nederlandse Titel: Mars
Goodreads | Foto van Bol

9200000025353479Mark Watney is een van de eerste mensen die voet zet op Mars, maar de kans is groot dat hij er nooit meer levend af zal komen. Tijdens een vooruitstrevende Marsmissie worden Mark en zijn collega’s getroffen door een enorme zandstorm. Iedereen redt het op tijd naar de shuttle die hen weer terug naar aarde zal voeren, behalve Mark. Hij wordt geraakt door een antenne die zijn ruimtepak doorboort, zijn collega’s laten hem voor dood achter. Dat is hij niet, maar de dood ligt op de loer als een hongerige leeuw. Hoe maakt hij zijn collega’s duidelijk dat hij nog leeft zonder communicatiemiddelen? En hoe blijft hij in leven tot ze hem ontdekt hebben? Om dan nog niet na te denken over de tijd tot aan een mogelijke redding…

Zoals je tijdens een goede film op het puntje van je stoel zit, vond ik dit een echte page-turner. Het is een science fiction actie, met een goede dosis humor. Het boek draait vooral om Mark, van wie ik echt een beetje ben gaan houden. Zijn zelfspot en doorzettingsvermogen zijn fantastisch. De details lijken goed uitgewerkt, al ben ik geen chemicus/astronoom om het tot in de puntjes te beoordelen. Buiten dat het gewoon een heerlijk boek was, vond ik het ook interessant om te lezen hoever mensen kunnen gaan om te overleven, of om anderen te redden. Je vraagt je af wat de waarde is van een mensenleven. Moeten we alles op alles zetten om iemand te redden? Wanneer bereik je die grens? Mocht je niet zo’n boekenliefhebber zijn als ik, de gelijknamige film moet ook ontzettend goed zijn!

Yes, of course duct tape works in a near-vacuum. Duct tape works anywhere. Duct tape is magic and should be worshiped. – Andy Weir

Nightfilm – Marischa Pessl
Nederlandse Titel: Nachtfilm
GoodreadsBol

16123664_576980442492488_7388155046967377920_nIn deze mysterie-thriller volg je Scott McGrath die zijn hele leven al bezig gehouden wordt door de geheimzinnige man Stanislas Cordova. Cordova is een bekende filmregisseur. Zijn films hebben een cultstatus bereikt en Cordova zelf is een en al mysterie. Hij werkt op zijn eigen landgoed en het is al tientallen jaren geleden dat hij in het openbaar is verschenen. Er lijkt zelfs geen foto van hem te zijn. Scott McGrath heeft er geen goed gevoel bij. Wanneer de dochter van Cordova dood gevonden wordt, wordt er gedacht aan zelfmoord. Voor Scott is dit geen toeval meer, hij is er nu van overtuigd dat er meer aan de hand is en gaat op onderzoek uit.

Dit boek is meer dan een verhaal, het bevat ook foto’s, krantenartikelen en een echte website die gekoppeld is aan het boek. Daar houd ik wel van, het maakt het lezen tot een hele ervaring. Ik vond hem erg spannend, maar wat ik helemaal bijzonder knap vind is de manier waarop realiteit en illusie door elkaar gaan lopen. Dit is zo’n boek waarvoor je je in huis wilt opsluiten met voldoende lekkers, zodat je je zoektocht voor niets en niemand hoeft te onderbreken en je je kunt onderdompelen in de angstaanjagende, beklemmende en fascinerende wereld van Cordova.

It’s funny how the night that changes your life forever starts out like all the others. – Marischa Pessl

Over eerste gedachtes

Oke, dit had ik laatst. Ik las iets in een boek, en toen ik het las dacht ik ‘dit is precies wat ik bedoel! DIT!’ Herken je dat? Soms heb je dat wel eens, dat iemand anders de woorden gevonden heeft waar jij al zo lang naar opzoek was. Ik herkende me zo in het stukje, wat ook weer zo ontzettend met het leven te maken heeft, dat ik het hier wil delen.

Het komt uit het boekje ZIN Lust in je Leven door Schrijven van Greetje Couwenbergh en gaat over eerste gedachtes. Ze schrijft het volgende:

Eerste gedachte, beste gedachte. De eerste gedachte is een eerste snapshot van je wereld nog voordat je deze bedekt met projecties. Het is simpelweg het allereerste wat in je opkomt. Eerste gedachtes zijn vers, origineel, haast fysiek. Ze leven. Eerste gedachtes zijn niet exotisch of zeldzaam. Het zijn de plotselinge heldere momenten waarvan je er iedere dag wel een paar hebt. Je herkent ze aan hun ‘ja’-gevoel. Eerste gedachtes zijn net zoals verliefd zijn de waarheid horen of een baksteen op je hoofd krijgen: niet te missen. Zó is het. Je kunt er je tanden in zetten. Eerste gedachtes zijn er constant, ze zijn moeiteloos en niet te fabriceren. Het zijn je originele ideeën, je intuïtie, je wildste kant, voordat deze is platgeslagen en uitgekauwd door tweede of derde gedachtes.

We censureren onszelf vaak. Als we een spannende eerste gedachte hebben, volgen daarna vaak gedachtes die de eerste relativeren, goed praten, verantwoorden of wegstoppen. Couwenbergh geeft het volgende voorbeeld:

Zo zit ik nu in de Coffee Company aan een soja latte naast een roodharige jongedame op pumps en de eerste gedachte die door mijn hoofd schiet is: ik wil haar boek zijn. Een tweede en derde gedachte die daar direct op volgen zijn anders: ik ben benieuwd wat ze aan het lezen is, of: oh god, wat wil ik van haar?

Of het nu eerste, tweede of derde gedachtes zijn, ze zijn allemaal van jou en allemaal waar. Maar waar het leven, de spanning, in zit is die eerste gedachte. Daar gebeurt het, daar leer je jezelf mee kennen. Veel ideeën voor blogpost die ik schrijf komen voort uit deze eerste gedachtes. Waarin eerste gedachtes een belangrijke rol spelen is poëzie. Eerste gedachtes kunnen onhandig en ongepast zijn, of niet wenselijk of haalbaar. Je hebt een beetje moed nodig om ze op te schrijven of uit te spreken. Maar ze vormen daardoor ook een heerlijk gespreksonderwerp, ze brengen mensen in beweging, ze wekken gevoelens op en spreken tot de verbeelding.

Durf jij het aan die eerste gedachte eens naar de voorgrond te schuiven zonder hem te censureren? Wat zou er dan gebeuren?

17125985_1053148038163216_5445871540367261696_n

Briefgeheimen

Dit boek ontdekte ik per toeval toen ik een lange tijd geleden aan het rondneuzen was in Donner Rotterdam. Het was gewoon een willekeurig boek dat ik van de plank pakte om eens door te bladeren. Zowel ‘brieven’ als ‘geheimen’ zijn twee woorden die direct mijn aandacht trekken. Toen ik zag waar het boek echt over ging, was ik verkocht.

Briefgeheimen bevat een verzameling ingezonden brieven en kaarten, waarop mensen hun grote of kleine geheimen blootgeven. Mooie, schokkende en ontroerende geheimen. Geheimen die mensen geheim willen houden, maar ook kwijt willen. Geheimen die zo persoonlijk zijn, dat ze tegelijkertijd ook heel herkenbaar zijn. Fascinerend.

In een boek over provocatief coachen las ik over de schijnbare tegenstelling tussen iets wat ontzettend privé is, maar eigenlijk ook algemeen. Dingen die ons écht raken, berusten op universele gevoelens zoals afwijzing, afgunst en afschuw. Hoewel we allemaal onze eigen geheimen hebben, is het mooi om te weten dat we allemaal in de kern snappen hoe het voelt. Ik vind dit boek een prachtig initiatief. Mocht je nog een ‘koffietafelboek’ zoeken, dit is zeker een gespreksstarter!

Books of April 2017

Ik houd op Goodreads bij wat ik lees, waarbij ik de boeken die ik heb gelezen achteraf altijd een ster-waardering geef. Ik merk regelmatig dat ik het lastig vind om een boek te beoordelen wanneer ik hem net uit heb. Vaak merk ik pas een tijdje later hoeveel impact een boek heeft (gehad). Een goede graadmeter of een boek inspirerend was voor mij, is of ik er achteraf veel aan blijf denken of over praat met anderen. Deze boeken die ik in april heb uitgelezen zitten nog steeds regelmatig in mijn hoofd…

Hierbij mijn meest inspirerende boeken van april:

Fragile Lives: A Heart Surgeon’s Stories of Life and Death on the Operation Table – Stephen Westaby
Niet in het Nederlands verschenen.
Goodreads | Foto van Bol

Fragile_Lives_jacketFragile Lives is een memoir van een bekende Britse hartchirurg Stephen Westaby. In zijn boek beschrijft hij het verloop van zijn carrière, waarbij de dood altijd over zijn schouder meekijkt. Het hart is een bijzonder orgaan, waar we over het algemeen niet zonder kunnen (al heeft Westaby innovatieve operaties geleid waarbij patiënten jaren overleven met een kunstmatig hart). In zijn boek schrijft hij over de gevallen die hem het meest zijn bijgebleven en het meest voor hem betekend hebben.

Tijdens het lezen van dit boek had ik soms het idee dat ik naast Westaby aan de operatietafel stond. Zijn verhalen zijn emotioneel, schokkend en wonderlijk. Hoe hij op het laatste moment toch de juiste keuze maakt waardoor hij iemand zijn leven red. Of hoe het kan dat alles goed lijkt te gaan, maar iemand het toch niet haalt. Als mens zijn we kwetsbaar. Toch is het me ook bij gebleven hoeveel ons hart kan hebben. Het kan temperatuurverschillen, stilstand, elektrische schokken en enorme inspanning doorstaan. Wat een bijzonder lichaam hebben we toch.

Sleeping Giants – Sylvain Neuvel
Nederlandse Titel: Slapende Reuzen (verschijnt in mei 2017)
Goodreads | Foto van Bol

9200000049646286

Als klein meisje valt Rose tijdens een fietstochtje naar beneden door een groot gat in de aarde. Wanneer ze wakker wordt ontdekt ze dat ze op een enorme hand terecht is gekomen. Jaren later, wanneer ze een opgeleide natuurkundige is, laaien alle vragen rondom dit mysterie weer op. Hoe komt die hand daar? Van welk materiaal is het gemaakt? En waar hoort die hand aan vast? Van de ene puzzel stuitten ze op de volgende. Sleeping Giants is een sciencefiction verhaal waarin je Rose haar zoektocht volgt aan de hand van gespreksverslagen en persoonlijke logs.

Vroeger wist ik niet wat ik met SciFi verhalen aanmoest. Ik geloofde niet dat dat soort dingen echt konden gebeuren, waardoor ik ze ook niet wilde lezen. Tegenwoordig vind ik ze steeds leuker, omdat ze de lezer wel confronteren met vragen die voor de mensheid van groot belang zijn. Wat is dood? En wat maakt jou jou? Wanneer doe je iets in het algemeen belang van de hele wereldbevolking en wanneer breng je de mensheid juist in gevaar? Ik vond dit een bijzonder interessant boek dat even weer de nietigheid van ons menselijk bestaan benadrukt. Als het je bevalt, het tweede deel Waking Gods is ook al uit.

My Not So Perfect Life – Sophie Kinsella
Nederlandse Titel: Mijn niet zo perfecte leven
Goodreads | Foto van Bol

9200000060559887Sophie Kinsella, eigenlijk Madeleine Wickham, ken je misschien van de Shopaholic serie. In My Not So Perfect Life volg je Katie die een baan heeft in Londen bij een marketingbureau. Ze heeft het perfecte leven, tenminste zo lijkt het wanneer je haar Instagram feed bekijkt. De realiteit is een klein beetje anders. Op een gegeven moment gaat het een na het ander mis, en grijpt ze de kans haar degene terug te pakken die haar (en anderen) zoveel leed bezorgd heeft.

Dit boek gaat vooral over dat schijn kan bedriegen. Vanaf een afstand lijkt het misschien alsof iemand alles heeft wat zijn hartje begeert, maar zodra je dichterbij gaat kijken blijkt de werkelijkheid heel anders in elkaar te zitten. Ook ik merk dat ik daar soms intrap, waardoor dit boek een mooie eyeopener was. Daarnaast werd ik onwijs enthousiast van het ontwerpen en creëren van een merk, dat in dit boek een rol speelt. Ik was daar eigenlijk een beetje verrast over, want dat is iets waar ik eigenlijk nooit mee bezig ben geweest. Een mooie ontdekking waar ik wellicht in de toekomst nog wat mee kan.

Boeken: perfect of persoonlijk?

Ik had niet gedacht dat ik hier ooit iets over zou kunnen schrijven, omdat ik er zeker van was dat ik het nóóit zou doen: schrijven in boeken.

Boeken horen naar mijn idee in perfecte staat bewaard te worden, zonder ezelsoren en gescheurde kaften. Wanneer ik in een boekwinkel een boek uitzoek, keer ik gerust de gehele stapel om om het best uitziende exemplaar te scoren. Boeken uitlenen doe ik eigenlijk niet, want ik ben veel te bang dat ik hem beschadigd weer terugkrijg. Als ik een boek ergens mee naartoe neem, pak ik hem goed in om te zorgen dat hij netjes blijft. Wanneer mensen naar mijn boek wijzen krijg ik al kriebels… ja, neurotisch, ik weet het. Zelfs in mijn studietijd schreef ik niet in mijn boeken. Ik stond liever een half uur in de rij voor de kopieermachine om me uiteindelijk met markeerstift veilig te kunnen uitleven op de kopietjes.

Waarom dan ineens in boeken schrijven? Doe normaal! Ik stuitte volledig per ongeluk op een YouTube filmpje van iemand die vertelde over het maken van notities in boeken. Ik had vaker filmpjes voorbij zien komen over het plakken van post-its en tabs, blackout poetry en het beschilderen van boeken en kaften. Leuk, maar niet voor mij, dacht ik. Nu weet ik niet eens meer precies welk filmpje het was dat uiteindelijk mijn leven heeft veranderd, maar er was een opmerking die een enorme impact op me maakte: “Er bestaan misschien wel tien- of honderdduizend exemplaren van dat boek, dus waarom zou je dan dat ene exemplaar dat van jou is, niet écht van jou maken?”BookAnnotationsIk herhaalde het een paar keer in mijn hoofd en hoe vaker ik er aan dacht, hoe enthousiaster ik werd. Ik zocht meer filmpjes van mensen die schrijven in hun boeken, waardoor ik ontdekte dat ze eigenijk allemaal fanatiek aanhanger waren geweest van het behouden van hun boeken in perfecte staat. Goh, zou er zelfs voor mij nog hoop zijn? Ze vertelden dat het onderstrepen en schrijven in boeken ervoor zorgt dat je de inhoud veel beter verwerkt en onthoudt. Logisch! Jouw aantekeningen en notities zijn ook leuk om te lezen wanneer je het boek later herleest, of uitleent aan iemand anders. Er was iemand die aangaf dit de perfecte nalatenschap aan haar kinderen of kleinkinderen te vinden, want wat is nu leuker dan te weten wat je oma bezig hield door haar aantekeningen in een boek te ontdekken.

18162068_118605752037570_7908579571413286912_nOp dit moment ben ik bezig in The Happiness Project van Gretchen Rubin, gewapend met een pen. Ik merk dat ik nóg meer geniet van het lezen op deze manier. Het is een simpele paperback, dus ik maak me weinig zorgen over hoe die eruit ziet. Ik streep er op los. Ik merk dat ik beter onthoud wat ik lees en gemakkelijker ‘die ene zin’ kan vinden wanneer ik die later nog even terug wil lezen. Ook voelt het heel erg van mezelf. Dit is mijn boek en ik mag ermee doen wat ik wil. Heerlijk.

Ik ben nog niet helemaal genezen: ik wil nog steeds graag het mooiste exemplaar van de stapel, ik doe nog steeds mijn best ze netjes te houden en er zijn boeken waarin ik absoluut niet wil schrijven. Toch ben ik best een beetje trots op deze nieuwe ontdekking, want ik word er enorm blij van!

Bron foto’s: 1, 2, 3.

Books of March 2017

Ja, dit is dus de post waarin ik schrijf over mijn meest inspirerende boeken van maart. Ik zou er van mezelf heel braaf drie moeten kiezen, net zoals ik de afgelopen maanden heb gedaan. Drie zijn er precies genoeg om wat variatie te hebben maar niet zoveel dat je je tijd beter kunt besteden aan het lezen van een boek in plaats van aan deze blogpost (of misschien wel, dat neem ik je dan ook niet kwalijk). Afgelopen maand heb ik zoveel bijzondere boeken gelezen, die allemaal op hun eigen manier een belangrijke boodschap hadden… hoe kan ik daar nu drie uit kiezen? Ik denk dus dat ik voor een keer een uitzondering moet maken. Voel je vooral niet bezwaard om na de derde te stoppen met lezen, mensen zijn nu eenmaal gewoontedieren. Bovendien heeft de vierde een beetje een beangstigende titel…

Hierbij mijn meest inspirerende boeken van maart:

The Night Circus – Erin Morgenstern
Nederlandse Titel: Het Nachtcircus
Goodreads | Foto van Bol

9200000001973314Het nachtcircus verschijnt plotseling, ineens staat het er. Overdag lijkt het verlaten, tegen zonsondergang begint er zich een rij te vormen voor de ingang en zodra de zon eenmaal onder is bevindt je je in een wereld van ongekende grandeur. Elke zwart-wit gestreepte tent verbergt zijn eigen geheimen: er zijn acrobaten die zonder vangnet hun kunsten vertonen, er is een tent waarin je door weelderige ijstuinen wandelt en er is een illusionist die kunsten vertoont die je verbeelding te boven gaan. Waar het circus voor bezoekers vooral een magische wereld is, is het voor Marco en Celia het strijdtoneel waarin ze een eeuwenoude vete tussen hun mentoren moeten uitvechten.

Dit boek haalde me terug naar de magie die ik voelde toen ik Harry Potter voor het eerst las. Doordat het prachtig omschreven is, heb je regelmatig het gevoel dat je er zelf bent. Dat je onderdeel bent van die magisch onbekende wereld. In mijn hoofd ontwierp ik tenten met dingen die ik altijd al eens mee had willen maken. Een tent was mijn absolute favoriet; de geurenbibliotheek. Al zo vaak heb ik daar over gedroomd, dat je situaties, plaatsen en momenten kunt vangen in geuren. En dat je dan een flesje open kunt trekken om te ruiken zodat dat je je weer even waant op die plek.

There may be decisions to make, and surprises in store. Life takes us to unexpected places sometimes. The future is never set in stone, remember that. – A fortune teller in The Night Circus

Salt to the Sea – Ruta Sepetys
Nederlandse Titel: Zout van de Zee
Goodreads | Bol

17587384_185573921950974_2563997297054580736_nDit boek speelt zich af wanneer het einde van de tweede wereldoorlog nadert. In Pruisen, een regio tussen Duitsland en Litouwen die zo vaak van eigenaar is gewisseld dat ik de tel kwijt ben, zochten duizenden vluchtelingen de mogelijkheid over het water Duitsland in te komen. In Salt to the Sea volg je een groepje jongeren die hun afkomst opzij zetten om elkaar en zichzelf te helpen overleven. Hun enige hoop is het bereiken van een schip dat ze naar Duitsland zal brengen. Wat ze niet weten is dat dat schip daar nooit aan zal komen, het ligt tot op heden op de bodem van de Oostzee. Hoewel het boek historische fictie is, zijn de gebeurtenissen wel degelijk echt gebeurd. Het schip, de Wilhelm Gustloff, werd op 30 januari 1945 getorpedeerd door een Russische onderzeeër. Deze gebeurtenis lijkt bijna vergeten, terwijl er naar schatting bijna 6 keer zoveel slachtoffers zijn gevallen als bij de ramp met de Titanic.

Ik lees vrij regelmatig historische fictie, waarvan een groot deel gaat over de tweede wereldoorlog. Dit was echter een boek dat gebeurtenissen beschreef waarover ik nog niet eerder had gelezen. Ik vond het bijzonder indrukwekkend daar meer over te weten te komen. Daarnaast doet Ruta Sepetys iets met woorden waardoor je het niet leest maar beleefd. Ik zat regelmatig met een brok in mijn keel of was tot tranen geroerd. Het voelde alsof ik er bij was, alsof ik samen met die jongeren een strijdt voorde op leven en dood. Een strijdt waarbij je onvoorstelbaar veel geluk moet hebben om te overleven en waarbij je machteloos moet toekijken hoe het ongeluk anderen verslindt. Niemand zou dit mee moeten maken. Het breekt mijn hart dat dit tot op de dag van vandaag nog steeds gebeurd…

De Zevensprong – Tonke Dragt
Goodreads | Foto van Bol

1001004002100827Geheimen, profetieën, samenzweerders en schatten. Je volgt Frans van der Steg, leerkracht op de basisschool, in zijn zoektocht naar de oplossing van een eeuwenoude profetie. Al tijden vertelt hij zijn klas grote verhalen over zijn verzonnen alter ego Frans de Rode. Wanneer er op een stormachtige avond een brief op zijn deurmat verschijnt, twijfelt hij of er een nieuw avontuur op hem zit te wachten of dat de kinderen een grap met hem uithalen.

De Zevensprong is een kinderboek, en was een van mijn favorieten toen ik nog jong was (ik ben nog steeds hartstikke jong, maar je snapt wat ik bedoel). Ik had iets met ‘zeven’, maar na dit boek was het mijn lievelingsgetal. Het zou mij zeker te weten leiden naar mijn eigen mysterie. Het boek zat vol geheime boodschappen en puzzels. Iets wat me nog steeds trekt in boeken. Ik vond het bijzonder mooi dat dit boek ook de volwassen mij nog aansprak. Soms kun je iets geweldig vinden als kind en vraag je je later af waarom. Tonke Dragt weet diepte in het boek te brengen die ook volwassenen nog steeds aanspreekt. Ik vond het genieten om dit boek nogmaals te lezen.

1001004010969935Er is geen Vrouw die Deugt – Arthur Schopenhauer
Oorspronkelijke titel: Parerga und Paralipomena (Duits)
Goodreads | Foto van Bol

Er is geen Vrouw die Deugt is een verzameling essays geschreven door de Duitse filosoof Arthur Schopenhauer. Bij het lezen van de titel was ik uiteraard pertinent tegen dit boek. Er zijn een hele hoop vrouwen die niet deugen, maar je moet niet overdrijven. Op aandringen van mijn oom heb ik er toch mijn tanden in gezet, en ik heb er zeker geen spijt van. De eerste twee essays gaan over vrouwen, maar daarna schrijft Schopenhauer nog veel meer interessants. Onderwerpen als verveling, waarnemen, godsdienst en zingeving komen aan bod. De teksten zijn pittig, het is duidelijk geen romannetje. Het is een boek dat je beetje bij beetje moet lezen, steeds een essay waarbij je de tijd neemt om er over na te denken.

Op de middelbare school heb ik een of twee jaar Filosofie gevolgd. Ik vond het een heerlijk vak, maar zodra het eenmaal klaar was heb ik er weinig meer mee gedaan. Door het lezen van deze verzameling filosofische werken ontdekte ik dat ik hier meer van wil. Ik kan me goed voorstellen dat mensen er niets mee hebben, maar voor mij voelt het denken over denken zo logisch dat ik me er thuis bij voel. Het liefst wilde ik passages onderstrepen en er aantekeningen bij maken, maar gezien ik dit boek geleend had heb ik me ingehouden. Ik ga hem zeker zelf aanschaffen. Het bied ruimschoots gedachtenvoer en discussieonderwerpen voor de vrijdagmiddagborrel.

Deathnote – Tsugumi Ohba & Takeshi Obata
Goodreads | Bol

18160828_152301571970490_6104991248974610432_nIk besloot een poos geleden dat ik misschien weer eens een stripboek moest proberen. Verder dan de Donald Duck en Suske en Wiske was ik nooit gekomen. Stripboeken had ik een beetje aan de kant geschoven, ik vond ze kinderachtig en ik had ze veel te snel uit. Toch hoorde ik er steeds weer mensen over praten, dus besloot ik dat het tijd was nog een poging te wagen. Ik kocht een stripboek en een manga (Japanse strip die je van rechts naar links leest) en de manga Deathnote was een duidelijke hit. Light Yagami is een student in Tokio die zijn leven uitstekend op de rit heeft. Dat verandert echter compleet zodra hij een deathnote vindt. Dit is een notitieboek dat door een verveelde Shinigami god op aarde is achter gelaten om wat chaos te creëren. Wanneer er een naam in dit notitieboek wordt geschreven, zal die persoon overlijden. Dit geeft Light de mogelijkheid om de wereld te verlossen van al zijn kwaad. Criminelen vallen bij bosjes dood neer, wat eerder een klopjacht tot gevolg heeft dan de roem waar Light op hoopte.

Wat is goed en kwaad? Wanneer verdiend iemand het om te sterven? Mag je beslissen over andermans leven? Deze ethische discussies voeren we al een mensheid lang en ze blijven even actueel. Terwijl ik dit boek aan het lezen was, vroeg een vriend mij wat ik zou doen als ik een deathnote zou vinden. Zou ik de drang hebben de wereld te verbeteren? Of zou ik het boekje verstoppen en nooit meer aanraken? Of zou ik misschien gebruiken om persoonlijke vetes uit te vechten. Ik ben blij dat ik niet kan en hoef te kiezen voor (of tegen) het leven van mensen om me heen. Ik zou veel te bang zijn verkeerde keuzes te maken. Toch blijft het in mijn gedachten, wat zou ik doen en wat drijft mij dan? Deathnote heeft ervoor gezorgd dat ik mijn mening over strips en mangas heb aangepast: dit was zeker niet mijn laatste.

Omdat het lente is kan alles

als een vogel je vertelt
dat de lente nu begint
kun je je niet langer verschuilen
onder lagen eendendons
de wereld roept je
je moet iets doen

je bloed kriebelt in haar vaten
van je pink tot aan je heup
de buik ruikt nieuwe kansen
je lippen zien het licht
ze vertellen je eerst zachtjes
je moet iets doen

kun je de toekomst proeven
die vandaag begonnen is
omdat het lente is kan alles
meer dan alles, misschien wel
dan schreeuwen je handen
je moet iets doen

zelfs het donker is aan het werk
om langzaam te verdwijnen
waar blijf jij met al je dromen
kansen, wensen, wanderlust
de wereld roept je
je moet iets doen

16585739_285054025247359_659240410073268224_n

Books of Februari 2017

Hoewel boeken op het eerste gezicht slechts oppervlakkige verhalen lijkte te bevatten, puur ter vermaak, gaan ze onder de oppervlakte vaak over dingen die we allemaal belangrijk vinden in het leven, waar het écht om gaat. Dingen waar we misschien normaal niet over spreken, maar ons allemaal bezig houden. Deze maand vond ik in onderstaande boeken een diepere betekenis die ik graag met jullie wil delen.

Mijn ‘most inspiring books of februari’ 

Wonder – R. J. Palacio
Niet in het Nederlands verschenen. Wel komt er dit jaar een verfilming uit.
Goodreads | Foto van Bol

9200000006380087August is een kind als ieder ander met slechts een kleine uitzondering, hij heeft een ernstige gezichtsafwijking. Toen hij nog jonger was droeg hij constant een austronautenhelm, omdat die helm minder verbaasde blikken opleverde dan wanneer hij hem niet droeg. Nu kan dat niet meer, hij is er te oud voor. Oud genoeg om naar school te gaan. In tegenstelling tot de kinderen uit de buurt krijgt August thuis les door zijn moeder. Ze ouders willen hem de verschrikkingen van een reguliere school besparen. Maar dan lijkt het er toch op dat hij zich in de grote boze buitenwereld zal moeten begeven. August wil geaccepteerd worden. Dat anderen hem zien zoals hij van binnen is, in plaats van hem te beoordelen op hoe hij eruit ziet. De strijdt die August moet leveren is zowel hartverscheurend als hartverwarmend.

Ik denk dat we in ons leven allemaal, in meer of mindere mate, strijdt moeten leveren om geaccepteerd moeten worden. Daardoor denk ik dat dit verhaal zo ontzettend herkenbaar is, ook al heb ik geen idee hoe het moet zijn met een gezichtsafwijking zoals August die heeft. Het raakte me ontzettend. Het zou mooi zijn als we met z’n allen wat meer aandacht hebben voor de binnenkant. Hoeveel mensen om je heen ken je echt? Hoe vaak je neem je de tijd ze echt te leren kennen? Hoewel het boekje gaat over een jongen van 10, zijn de onderwerpen die aan bod komen net zo goed volwassen. Een prachtige ode aan het leven, om de kansen te pakken die we krijgen en het beste uit onszelf te halen!

I think there should be a rule that everyone in the world should get a standing ovation at least once in their lives. – R. J. Palacio

The best of Sherlock Holmes – Arthur Conan Doyle
Goodreads | Er zijn vele Nederlandstalige versies te vinden op Bol

SherlockpagetAls je Sherlock niet kent weet ik niet waar je de afgelopen jaren gezeten heb, maar toch voor de volledigheid een korte beschrijving… Sherlock wordt gezien als ‘s werelds meest beroemde (fictionele) detective. Hij heeft zo zijn beperkingen, hij is onbeleefd, gebruikt cocaïne en leeft in chaos, maar hij ziet de wereld zoals geen ander dat doet. Arthur Conan Doyle werd geïnspireerd door een arts, die op basis van slechts onbelangrijk lijkende uiterlijke symptomen kon zien aan welke ziekte de patiënt leed. Op dezelfde manier neemt Sherlock zijn cliënten en omgeving waar, waardoor hij op wonderbaarlijke wijze mysteries oplost. Door de ogen van zijn goede vriend John Watson volg je hem en Sherlock tijdens bijzondere avonturen.

De old-school verhalen in dit boek hebben een beetje een andere strekking dan de serie die tegenwoordig zo populair is. Elk verhaal beschrijft een nieuw mysterie zoals die passen in het tijdsbeeld van het einde van de 19e eeuw. Ik vond het heerlijk om daar meer over te lezen. Spannend zijn de verhalen niet zozeer, maar wel ontzettend interessant. Watson fascineert zich regelmatig over de aanwijzingen die zijn vriend wel heeft opgepikt, maar hij niet. Hoe doet hij dat toch? Door dit boek realiseerde ik me weer dat we veel zien, maar niet bewust waarnemen. Natuurlijk is het onmogelijk om alle details om ons heen bewust te verwerken (met Sherlock gaat het regelmatig ook niet al te best), maar wat zouden we kunnen ontdekken wanneer we net iets meer opletten? Ik vind de manier van denken ontzettend boeiend, waardoor ik nu een beetje anders naar de wereld kijk.

Bron foto

Six of Crows – Leigh Bardugo
Nederlandse titel: List en Leugens
Goodreads | Bol

16789584_1862528370652335_8998362617227509760_nDit fantasyboek speelt zich af in Ketterdam (dat bijzondere gelijkenissen vertoont met Amsterdam). Alles is te koop, maar je wilt niet weten wat je er voor moet betalen. Kaz, straatjongen en genie, ruikt geld wanneer hij een onmogelijke opdracht aangeboden krijgt. Als hij het voor elkaar krijgt, zou het zijn leven kunnen veranderen. Hij kan het niet alleen, dus hij verzamelt de enige mensen om hem heen die hem de overwinning kunnen bezorgen; een gokverslaafde scherpschutter, een gevangene, een voormalig prostituee, een dame met geheime gaven en een verloren zoon. Als zes kraaien beginnen ze aan een missie die gemakkelijk hun eind zou kunnen betekenen.

Vroeger dacht ik dat ik fantasy niets zou vinden, daar ben ik inmiddels op teruggekomen. Ik heb gesmuld van dit boek. Het is het eerste deel in een duologie, inmiddels heb ik ook deel twee uit gelezen. Het mooiste dat ik uit dit boek heb meegenomen is, dat wanneer je denkt dat je kansen in het leven vergeven zijn, je nog steeds het tegendeel kunt bewijzen. Al lijkt alles om je heen mis te gaan, heb je grote schulden of verdien je je geld met oneerzaam werk, er is meer mogelijk dan je denkt. Misschien kun je de wereld niet veranderen, maar wel jóúw wereld. En dat is het belangrijkste.

Six people, but a thousand ways this insane plan could go wrong. – Leigh Bardugo